A promessa de 15 por cento de Aurora James está convocando todos os principais varejistas para ajudar a nivelar o campo de jogo para as empresas negras

Para uma mulher negra recém-saída da faculdade que espera entrar na indústria da moda, poucas pessoas foram tão inspiradoras para mim quanto Aurora James. Então, você pode imaginar minha empolgação quando consegui meu primeiro trabalho de pós-graduação como estagiário para a marca dela, Brother Vellies, em 2016. Tendo ganhado o CFDA Vogue Fashion Fund em 2015, o fundador estava expandindo rapidamente os negócios muito além de seus populares slides emplumados. Agora, quase quatro anos depois, estou conversando com ela não apenas sobre o BV, mas também sobre uma nova proposta: Promessa de 15 por cento de Aurora James é uma iniciativa que mapeia como os principais varejistas podem ajudar a apoiar as marcas de propriedade de negros a longo prazo. Mas, assim como tudo o mais com o designer, a jornada para chegar lá não foi o que se esperava.

'Tive a ideia do Compromisso de 15% na semana passada', disse James ao TZR por e-mail. 'Como proprietário de uma empresa, e durante esta pandemia, estou especialmente despedaçado com o quanto as empresas negras estão sofrendo. Esta é uma oportunidade para esses varejistas colocarem $ 14,5 bilhões de volta nas comunidades negras. ' (De acordo com um artigo recente de GQ, este número impressionante vem de tomar 15 por cento dos orçamentos de produto de quatro grandes varejistas chamada pela primeira vez por James: Target, Sephora, Shopbop e Whole Foods.) James continua explicando que, como alguém que é apaixonada por criar igualdade financeira, essa promessa é a única coisa que ela poderia fazer para 'mover a agulha'.

Com o objetivo de nivelar a sensação de jogo para outros negócios negros, James propõe a representação igual como um ponto de partida. Aqui está a pergunta: o fundador do BV está encorajando grandes varejistas (como Target, Sephora e Whole Foods) a se comprometerem a comprar 15% de seu estoque do negócio Black. Se o número parece aleatório para você, não é, os negros constituem cerca de 15% dos Estados Unidos e, pelos padrões de James, deveriam ser representados como tal nas lojas que os clientes - de todas as raças - compram. 'Os negros gastam trilhões de dólares neste país todos os anos, mas ainda representam uma fração insignificante de como essas empresas alocam [seu] poder de compra', afirma o designer. 'Muitos negros optam por gastar dinheiro com esses negócios, suas lojas são instaladas em nossas comunidades e seus posts patrocinados são direcionados a nós. Se eles valorizam nosso dinheiro, então nos valorizam também e nos mostram que somos representados. Faça o juramento '.

Embora isso pareça um acéfalo, o impacto que isso terá a longo prazo não é perdido para o nativo de Toronto. Na verdade, é a razão pela qual ela diz que é mais importante agora do que nunca. Por causa da pandemia, 40 por cento das empresas de propriedade de negros foram forçadas a fechar, devido à falta de recursos. E o compromisso de grandes varejistas de investir em seus produtos visa ajudar a aliviar algumas das pressões que as marcas enfrentam em meio à incerteza, ao mesmo tempo que garante que tenham a mesma oportunidade de sobrevivência que as marcas brancas mais ricas.

A parceria com grandes partes interessadas na indústria da moda é algo que James tem navegado desde que ela fundou sua marca de calçados e acessórios Brother Vellies em 2013. James começou a trabalhar com artesãos locais em Marrocos e explorando materiais de origem ética com o objetivo de apresentar o mercado ocidental ao tradicional africano calçados, começando com o design da bota deserto Velskoen, também conhecido como Vellies (daí o nome). Desde então, a marca se expandiu, continuando a criar e manter empregos para mulheres em países de toda a África, incluindo Quênia, Etiópia, Marrocos e México.

Hoje, a marca encontrou um lar permanente em uma butique exuberante nos arredores do bairro Greenpoint, no Brooklyn. Na loja, você pode encontrar uma variedade de arte negra pendurada nas paredes, uma variedade tropical de plantas e móveis de lugares antigos locais (como, Dobbin St. Co-Op), todos criando um oásis relaxante em uma rua movimentada. Mesmo assim, é quase impossível ignorar a seleção de sapatos lindamente feitos estocados nas prateleiras. Mas, a marca também tem parcerias de longa data com grandes varejistas como Moda Operandi, Net-A-Porter e Saks Fifth Avenue em um momento em que os modelos de varejo do setor estão mudando de forma que pode ameaçar as pequenas empresas.

Como muitos outros proprietários de marcas, James teve que repensar a maneira como ela fazia negócios após o COVID-19, que levou ao programa recém-lançado da gravadora, 'Something Special'. Esta iniciativa é uma assinatura mensal de itens de pequeno lote que Aurora espera 'trazer algum conforto e beleza para nossas vidas durante este tempo'. Esse modelo permitiu que a estilista se conectasse com seus seguidores no Instagram e fãs da marca que compram meias confortáveis, canecas feitas à mão e muito mais por meio de um boletim informativo dedicado.

Para garantir a sobrevivência mútua de outras empresas de propriedade de Black, James está ligando para grandes varejistas para repensar sua posição atual. 'Primeiro, eles precisam fazer um balanço de onde estão e concluir uma auditoria de seus negócios', diz ela. 'Então, eles precisam aceitar onde estão, assumir e descobrir como chegaram lá. Por último, eles precisam se comprometer ... comprometer-se a atingir um mínimo de 15 por cento, definir um prazo para isso e colocar em ação um sistema onde possam ser responsabilizados. '

No entanto, o designer entende que qualquer mudança significativa não acontece da noite para o dia. 'Pode levar alguns anos, mas estamos aqui para ajudar a traçar esse plano e estratégia. E temos algumas das mentes negras mais brilhantes a bordo para ajudar a fazer isso acontecer. ' Nesse ínterim, ela incentiva todos a assinarem o compromisso e divulgarem a conscientização. James está se concentrando na divulgação e conscientização das mídias sociais para ajudar a espalhar a mensagem e exortar os seguidores a assinarem uma petição criada pela organização conclamando as marcas a se comprometerem. Embora seja responsabilidade de cada instituição como implementará a promessa, o objetivo é alavancar o poder social e de compra para abrir instituições maiores à conversação.

Com o varejo à beira de uma revolução, é um tempo em que, em vez de voltar ao modo como as coisas eram, líderes como o fundador do irmão Vellies estão oferecendo um futuro ainda melhor. Porém, é preciso trabalhar para mudar os sistemas e responsabilizar aqueles que se recusam. Se você está procurando apoiar a causa, visite 15percentpledge.org para mais informações ou visite o link aqui para assinar a petição. Você também envia uma mensagem de texto 'PLEDGE 'para 917-540-8148 e, claro, siga @ 15percentpledge no Instagram.