Designer Diane Von Furstenberg sobre o poder da vulnerabilidade e abraçando suas imperfeições

'Você não pode falar comigo por 10 minutos sem que eu diga quantos anos eu tenho', diz designer Diane von Furstenberg, que, aos 73 anos, viveu uma vida tão extraordinária que 'deveria ter 140 anos'.

Muito disso pode ser rastreado desde a fundação de sua marca de moda homônima em 1972 e o lançamento de seu icônico vestido de jérsei de seda, dois anos depois, mas nas décadas seguintes, ela também fez de sua vida o trabalho de inspirar e defender as mulheres ao redor do mundo. No ano passado, ela lançou o movimento InCharge como uma plataforma central para esta missão, articulando o tipo de mulher que ela sempre se esforçou para ser.

“Quando as pessoas diziam: 'Quem é o seu cliente?', Eu sempre dizia: 'A mulher no comando'. Era apenas parte do meu vocabulário e nunca pensei muito nisso”, diz ela, lembrando-se dos primeiros dias que ela gastou vendendo sua linha para butiques e lojas de departamento antes que seu vestido de assinatura se tornasse um fenômeno cultural.



Esse era o tipo de mulher que ela dizia respeitar desde pequena: aquelas que eram confiantes, motivadas e pagavam suas próprias contas. Então, como agora, estar no comando significava ser independente, e isso é exatamente o que sua empresa lhe concedeu. Nasceu na Bélgica de uma mãe que sobreviveu ao Holocausto, ela se casou com a realeza aos 22 anos, com o príncipe alemão Egon von Furstenberg. Ela nunca quis que sua vida girasse apenas em torno de festas glamorosas e do título de seu marido, no entanto, e quando o casal se separou em 1973, Diane - então mãe de dois filhos - despejou sua energia em sua marca, afirmando-se como uma estilista ao invés de uma Princesa.

Horst P. Horst / Coleção Conde Nast / Imagens Getty

Em 1976, ela vendia 25.000 vestidos por semana, pousando a cobertura de Newsweek em março daquele ano e vestir uma geração de mulheres recém-autônomas. (Não é nenhuma coincidência que a ascensão do vestido de noiva à onipresença ocorreu enquanto o movimento de libertação das mulheres estava obtendo vitórias como Roe v. Wade, acesso igual ao crédito e o direito de processar por assédio sexual.)

“Diane foi uma das primeiras - e solitária - defensora das mulheres muito antes de qualquer outra pessoa”, diz a modelo e filantropa Iman, que recentemente foi homenageada por seu trabalho como defensora global da organização humanitária CARE no 11º Prêmio DVF anual. “Seu icônico vestido transpassado permanece como a roupa número um da moda, não apenas porque é um híbrido atemporal de ajuste e estilo engenhosos, mas também porque é uma vestimenta cerimonial não oficial que sinaliza a força e determinação das mulheres.

No entanto, para ouvir von Furstenberg contar, seu sucesso sempre teve muito a ver com seu relacionamento consigo mesma. “Estar no comando é ser verdadeiro consigo mesmo”, diz ela. 'É aceitar quem você é. Porque se você possui suas imperfeições, elas se tornam seus ativos. Se você possui sua vulnerabilidade, ela se torna sua força. '

Esta foi uma lição que o designer teve que aprender em primeira mão. Crescendo na Bélgica, ela se sentia uma estranha entre suas colegas loiras. Com seu esfregão de cachos escuros, ela diz: 'Eu parecia tão estranha e tão diferente de qualquer outra pessoa'. Quando ela chegou a Nova York, aquele mesmo visual - maçãs do rosto dramáticas, sobrancelhas arqueadas e tudo - a tornou uma musa para artistas como Andy Warhol.

Conforme ela envelheceu, von Furstenberg continuou a ver seu próprio rosto sob uma nova luz. “É interessante ver você envelhecer”, diz ela. 'É como uma linda rosa ... é tão fresca e isso e aquilo, e então uma semana depois ainda é linda, mas está um pouco seca, tem uma mancha. A parte física, em termos de sua aparência, depois dos 70 anos, é como, 'Oh, entendo o que eles significam.' Mas ter idade ... significa que você viveu, então é uma vantagem. '

Apesar dos aspectos de conto de fadas de sua história de vida, sua carreira não foi apenas uma viagem tranquila desde o primeiro vestido. Em suas memórias de 2014, A mulher que eu queria ser, ela descreve o terror que sentiu no dia em que a imprensa de moda anunciou o fim da tendência de seu estilo característico. Depois disso, novos pedidos de contas de atacado pararam de chegar e, como seu negócio estava tão focado no vestido, ela ficou com US $ 4 milhões em estoque não vendido. (Isso foi antes do lançamento direto ao consumidor, quando as lojas de departamentos reinavam.)

“Eu sentia desde então, e agora tenho certeza, que havíamos feito isso a nós mesmos”, ela escreve. 'Tínhamos nos comportado como amadores em um cavalo em fuga.' Ela foi forçada a vender o negócio de vestidos para um licenciado - e alguns anos depois teve que fazer o mesmo com sua marca de cosméticos - e não voltou ao setor de vestuário até o início dos anos 90, quando a fez (muito bem-sucedida) retorno no QVC.

Olhando para trás em seus primeiros sucessos, ela sentiu que tinha tudo planejado? “Ainda não sei o que estou fazendo”, diz ela, “mas sou praticamente a mesma pessoa”.

Sua filosofia informa muito sobre como ela se comunica hoje, seja no palco do DVF Awards, onde no mês passado ela homenageou a juíza Ruth Bader Ginsburg com um prêmio pelo conjunto da obra, ou por ela Pessoal do Instagram, onde ela posta atualizações diárias sobre suas viagens, citações inspiradoras e, antes de seu aniversário mais recente, uma selfie sem maquiagem. Este último, legendado com uma reflexão sobre envelhecimento e sabedoria, acumulou mais de 42.000 curtidas, confirmando o que von Furstenberg já sabia: as pessoas são inspiradas pela vulnerabilidade, não apenas pelo sucesso.

Desde 12 de março, ela tem outro canal para compartilhar essa sabedoria: um podcast do Spotify. Chamado InCharge com Diane von Furstenberg, a série de sete episódios apresenta o designer conversando com amigos como Karlie Kloss, Priyanka Chopra Jonas e Kris Jenner. Cada episódio investiga os relacionamentos dos hóspedes consigo mesmos e como eles aprenderam a reconhecer quem são.

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No a estreia, Jenner fala sobre economizar seu salário para comprar um vestido DVF como aeromoça nos anos 70. “Esse vestido representava muito mais do que algo para vestir, porque representava poder e força e alguém que era realizado”, diz ela. 'Você se sentia como se fosse capaz de enfrentar o mundo se tivesse um vestido Diane von Furstenberg.'

O programa é o primeiro podcast de von Furstenberg, embora ela recentemente tenha se tornado uma leitora voraz de audiolivros no Audible. “Para mim, foi uma grande descoberta”, diz ela. “Nunca pensei que o usaria, mas é incrível.” Ela estoca sua biblioteca virtual com biografias e “livros difíceis”, vasculhando quatro tomos sobre a vida de Napoleão somente neste verão.

Ela também é uma escritora habitual, fazendo anotações nos diários que mantém em suas casas e em seu estúdio no Meatpacking District. “Eu sou a mesma pessoa que era quando era uma menina”, diz ela. “Eu ainda vou de sala em sala com todos os meus ... pequenos livros e diários.”

Ela raramente volta para lê-los - exceto quando está escrevendo um livro, como ela fez com o mencionado A mulher que eu queria ser e sua autobiografia anterior, 1998 Diane: uma vida exclusiva - mas diz que acha o processo relaxante, um bálsamo para sua agenda sempre agitada.

Hoje ela atua como “arquivo ambulante” - e, mais formalmente, presidente do conselho - da empresa que fundou, tendo passado as rédeas para a CEO Sandra Campos e uma equipe de design liderada pela diretora da marca Sabrina Shahnazarian. A marca teve sua parcela de turbulência nos últimos anos, desde a chegada e subsequente renúncia do ex-diretor de criação Jonathan Saunders à queda nas vendas em lojas de departamentos que já foram um grande gerador de receita.

Agora, porém, a equipe está focada em se reconectar com seu cliente principal e reforçar suas vendas diretas ao consumidor, tanto online quanto por meio das 116 lojas próprias e parceiras da marca. Aqui, também, a história de von Furstenberg é uma vantagem: ela já fez o trabalho de reconstruir seu negócio uma vez - no final dos anos 90, quando relançou sua marca e vestido exclusivo para uma nova geração de clientes e transformou a linha na empresa que nós sabe hoje.

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“É engraçado, porque quando você está por aí há tanto tempo, você sobe, sobe, sobe, sobe e então - mmm - não é mais tão relevante ”, diz ela. “E então algo acontece, e - estrondo! - você volta a ser relevante. ”

Também ajuda que seus designs principais sejam essencialmente atemporais, vendendo tão bem em lojas vintage quanto em sua loja principal em Manhattan. A empresa também ainda é familiar, embora von Furstenberg explorou uma venda parcial no final de 2017. Seus filhos, Alex e Tatiana, estão ambos no conselho, assim como seu marido, o magnata da mídia Barry Diller. Sua neta de 20 anos, Talita, projeta TVF, uma submarca de DVF voltada para um cliente mais jovem, lançada em abril passado.

Além de liderar sua própria marca, von Furstenberg passou 13 anos como presidente do Conselho de Designers de Moda da América antes de entregar a tocha a Tom Ford no ano passado. No papel, ela nutriu uma geração de talentos da indústria, consolidando seu status como a madrinha da moda americana. Como membro do júri do CFDA / Vogue Fashion Fund em 2016, ela se conectou com o emergente designer de calçados Chloe Gosselin, que, como von Furstenberg décadas antes, se mudou da Bélgica para Nova York para seguir carreira na moda.

“Conhecer Diane von Furstenberg foi um dos maiores privilégios de minha curta carreira na moda”, diz Gosselin, que no ano passado abriu uma loja na loja principal da DVF em Nova York como parte de um pop-up de verão. “Diane é a verdadeira definição de feminista, apoiando incondicionalmente as mulheres e inspirando a nova geração. Seu mantra, ‘O medo não é uma opção’, segue-me todos os dias da minha vida quando me sinto fraco ou desanimado. ”

Para o Dia Internacional da Mulher deste ano, von Furstenberg aproveitou sua experiência empreendedora para defender pequenos negócios de mulheres por meio de uma parceria com a Amazon. Em 8 de março, a gigante do comércio eletrônico lançou uma página de destino Amazon x #InCharge apresentando produtos de 20 dessas empresas, incluindo fabricante de tampões orgânicos Cora e cabelo natural e marca de cuidados com a pele OBIA Naturals, e está apresentando vários de seus fundadores em uma série de entrevistas da Amazon Live com von Furstenberg. Mais singularmente, porém, o designer emprestou sua voz instantaneamente reconhecível para Alexa naquele dia - uma atualização segura para o assistente virtual.

Embora hoje seja quase esperado que designers de moda integrem algum nível de ativismo em suas marcas (basta olhar para Maria Grazia Chiuri desfile mais recente da Dior, que apresentava letreiros de néon gigantes com mensagens como 'Patriarcado = Opressão' e 'Consentimento'), von Furstenberg se transformou em um ícone para as mulheres trabalhadoras muito antes de 'girlboss' entrar no léxico cultural.

“Eu sou completamente feminista e sempre serei”, ela diz. 'Muitas pessoas fazem isso por marketing. Eu não me importo por que eles fazem isso [ou para que fazem isso], contanto que eles façam. Mas para mim, é muito autêntico. É muito real. '

Ela reconhece que sua vida foi de um imenso privilégio e por isso, diz ela, é extremamente grata. Mas mesmo para mulheres que nunca se sentarão no topo de um império da moda, se casarão com um príncipe e mais tarde um bilionário ou contarão com celebridades e políticos entre seus amigos mais próximos, a história de von Furstenberg de alguma forma ainda ressoa. Por quê?

“Talvez porque eu fale sobre minhas inseguranças”, ela oferece. Ou talvez porque, quando as pessoas a julgam e dizem: 'Quem diabos é ela?', Ela pode contar a história de sua mãe, que voltou de Auschwitz 18 meses antes do nascimento de von Furstenberg pesando apenas 49 libras, diz ela, e sempre disse à filha que o medo não era uma opção.

'Sou filha de um verdadeiro sobrevivente', afirma a estilista. 'Eu saí das cinzas. Meu nascimento já foi uma vitória. Talvez quando eu comece falando sobre isso, eles não pensem no Studio 54. ' Não que ela tivesse deixado que isso a impedisse de relembrar o Studio 54, é claro.